Guía para circular exitosamente en bicicleta por la ciudad

Casi todo lo que tienes que saber sobre ciclismo urbano o temías preguntar

Todos en algún momento mientras estamos en el trafico parados por mas de 20 minutos par avanzar solo un semáforo, nos morimos de envidia al ver pasar un ciclista que seguramente llegará a su destino mucho antes que nosotros al nuetro. Bueno por lo menos eso me pasaba hasta que se decide que ya es hora de probar y cuando se prueba algo así y funciona, se vuelve un vicio o mas bien un “Bicio”, nada vuelve a ser igual.
Pero para que pase eso, hay que pasar por un proceso de aprendizaje que a veces hace desistir al mas osado y valiente, por que el trafico pude intimidar pero no muerde. Por esa razón nos tomamos la tarea de primero investigar que recomiendan para andar en al ciudad, afortunadamente unos buenos amigos Miguel Angel Vargas y Carlos Quiroz, fueron los maestros que con tipa y consejos nos introdujeron en esto de andar en la ciudad no importando la hora o el lugar ni siquiera si llueve y segundo buscar textos e información en internet y juntando toda esa información pues publicamos este compendio de información que contrastada con la experiencia personal da como resultado lo que sigue.
¿Específicamente cuáles son las amenazas que se nos acercan cuando vamos tranquilamente sobre nuestra bici de ciudad?
No queremos espantar a futuros ciclistas urbanos, pero tampoco queremos ocultar el hecho de que como ciclistas somos más vulnerables en el tráfico. Con un poco de cuidado y mucho sentido común podemos esquivar a nuestros enemigos de cuatro ruedas y otras amenazas que nos podamos encontrar en la calle.
Están los coches claro, pero digan lo que digan hay más y más conductores de estos vehículos que nos muestran respeto. Luego tenemos a los autobuses, taxis y señoras en camionetas SUV (celular en la mno) y estos, desde nuestro punto de vista pueden llegar a ser una amenaza mayor. En algunas calles nosotros como ciclistas circulamos por el carril derecho, ya que este carril suele ser el más cercano a la acera y pensamos que nos ofrece más seguridad. Pero ojo, un autobús tiene que parar en cada parada y en el caso de los micros, cada que quieren, lo cual nos obliga a pararnos e inhalar todos los gases o intentar adelantar por la izquierda. Incluso puede ocurrir (si vamos por dentro) que la parte trasera del autobús nos deje sin espacio al acercarse y frenar ante la parada. Al adelantar por la izquierda corremos el riesgo que de repente el autobús gire suavemente a la izquierda para seguir su viaje y aquí es donde nos podemos encontrar en una situación peligrosa.
Tampoco debemos olvidarnos de los camiones de reparto que de repente estacionan en doble fila obligándonos a cambiar de carril. Del mismo modo los taxistas pueden realizar imprevistas paradas y sus pasajeros pueden subir o bajarse del taxi y obstaculizar nuestra marcha, en repetidas coacciones ocupan mas de 2 carriles para hacerlo.
En definitiva tampoco debemos desatender nuestra atención a los peatones. Al cruzar la calle sin respetar los semáforos o simplemente cuando un peatón cruza la calle sin haber ningún semáforo este se pueden interponer en nuestro camino. Al estar más acostumbrados a mirar si viene un coche antes de cruzar puede ser que el peatón no nos vea o bien decida que no somos una amenaza para él y de el paso hacia delante generalmente te pareciera que somos transparentes.

Hazte respetar en el tráfico

Conducción defensiva y conducción prudente no son las mismas cosas.
Es importante que cuando circules por la ciudad te hagas respetar. Eso no quiere decir que puedes girar de un lado a otro a tu antojo, o que puedas circular sin respetar las normas de circulación. No, porque eso sería contraproducente y seguramente tarde o temprano algún coche te atropellaría.
Pero si hay algunos detalles de tu comportamiento en tráfico que puedes realizar para que el automovilista tenga en cuenta tu presencia en la calle. Un buen consejo es que no te arrimes demasiado a la acera. Si lo haces arriesgas que te adelanten los coches sin respetar la distancia de seguridad, con lo cual cualquier imprevisto puede resultar fatal ademas de que las coladeras y registros pueden nos estar en buena condiciones y si tu llanta es delgada caer dentro dentro. Si sales un poco más hacia el centro del carril le obligas al automovilista a frenar un poco su velocidad y mirar a su alrededor antes de adelantarte. Pero al hacer esto tienes que tener en cuenta que también debes aumentar tu velocidad ya que sino existe la posibilidad de que se puedan formar atascos, sobre todo en avenidas amplias donde los coches mantienen una velocidad un poco más elevada.
Por lo tanto, siempre es aconsejable que si puedes escoger calles con menos trafico mejor.
También es básico que te hagas ver cuando vas a iniciar un giro. Mira detrás de tí e identifica los coches que se puedan cruzar en tu camino o que vayan a realizar el giro en tu misma dirección. Si es necesario marca con el brazo adecuado que vas a hincar un giro para que el conductor que venga detrás de tí pueda ver tus intenciones si esposible ponte guantes de colores fosforescentes o de color llamativo o brazaletes de seguridad reflejantes.
Realizar maniobras en la ciudad
¿Cómo debo realizar los giros de una manera segura?
Como ciclistas estamos expuestos a un riesgo cada vez que realizamos una maniobra, con lo cual debemos tener la máxima precaución y prestar mucha atención al tráfico que nos rodea en el momento de realizar una maniobra. Debemos estar conscientes que al andar en bicicleta andamos sobre dos ruedas y el equilibrio se puede perder con consecuencias no muy deseables. Igual que el conductor de un coche avisa con el intermitente su intención de girar a la derecha o izquierda, nosotros también debemos avisar nuestras intenciones. Y hacerlo con suficiente antelación.
Cuando vayas a girar a la derecha
En el carril donde vayas a girar sitúate a la derecha y extiende el brazo derecho para indicar tu intención de girar a la derecha. Si es posible también puedes girar suavemente la cabeza mirando hacia el lado. Al hacer esto no solamente puedes ver lo que se te acerca por la derecha, sino que también le muestras al posible conductor, moto, peatón, o ciclista de que le has visto. Recuerda que cuando sueltas una mano es más fácil perder el equilibrio y tampoco puedes utilizar dicha mano para frenar (al menos que tengas una bici con frenos contrapedal).
Cuando vayas a girar a la izquierda
Empieza por mirar a la izquierda y hacia atrás para ver los coches, motos, peatones o ciclistas que vienen. Con tiempo debes extender el brazo izquierdo y comprobar que los vehículos se hayan enterado de tus intenciones. A continuación puedes empezar a moverte hacia la izquierda.
Glorietas
Aquí es necesario prestar más atención ya que pueden venir vehículos tanto de la izquierda como por la derecha e interponerse en tu camino. Al entrar y mientras que estés en la glorieta es aconsejable que levantes el brazo izquierdo para mostrar que vas a continuar girar/dar la vuelta a la glorieta. Una vez que vayas a entrar en la calle/carril bici que te corresponde es aconsejable cambiar y extender la mano derecha para mostrar que vas a salir de la glorieta e incorporarte en tu nueva dirección.
Opción para cruces con o sin semáforos
Si piensas que el tráfico es demasiado denso o que realizar los giros no son seguros siempre existe la posibilidad de parar y realizar la maniobra andando. Por ejemplo, vas a girar a la izquierda y el cruce tienen semáforo: Para al llegar al cruce y bájate de la bicicleta. Cruza la calle como peatón y andando con la bicicleta. Al llegar a la otra acera vuelve a cruzar la segunda calle como peatón cuando el semáforo este en verde. Una vez estés en la acera puedes volver a subirte en la bicicleta.s
Cómo prevenir diez situaciones arriesgadas
Adaptación del texto How to not get hit by cars, de Michael Bluejay,  www.bicyclesafe.com
Una queja típica sobre las guías de seguridad ciclista habituales es que suelen aconsejar poca cosa aparte de que lleves el casco y respetes las normas de tráfico eso si si donde vives se les ha ocurrido publicarlas o ponerlas en el reglamento de transito. Pero fíjate en lo siguiente: llevar un casco no servirá en absoluto para prevenir que un coche te atropelle. Por supuesto, el casco puede ayudar si te atropellan y es una buena idea llevarlo, pero tu primer objetivo debería ser evitar que te atropellen antes que nada. A muchos ciclistas los atropellan a pesar de que llevaban casco. Irónicamente, si hubieran ido sin casco pero hubieran seguido los consejos que se ofrecen más abajo quizá no habrían sufrido un accidente. No confundas llevar un casco con ir seguro. Más vale prevenir. Lo mejor es que no te atropellen.
El consejo “sigue las normas de tráfico” por sí solo no es muy práctico porque es demasiado evidente: la mayoría de la gente es consciente de que es estúpido saltarse un semáforo en rojo cuando hay tráfico cruzando.
El otro problema con el mensaje “sigue las normas de tráfico” es que la gente puede pensar que eso es todo lo que necesita hacer. Pero seguir las normas no es suficiente para circular con seguridad, ni mucho menos. Veamos un ejemplo: la típica guía de seguridad te dirá que señalices siempre tus giros. Aunque es una buena idea, ¿por qué no te dice que si estás en una posición donde un coche tiene que saber que estás a  punto de cruzar para no chocar contigo, eres un excelente candidato a que te atropellen? Incluso si señalizas.
(Evidentemente, pasarte un alto cuando no hay tráfico cruzando no es peligroso necesariamente, pero no podemos recomendarte que lo hagas porque contraviene las normas de tráfico, no porque sea peligroso. Debes entender la diferencia. Por supuesto, respeta las normas de circulación, pero entiende por qué lo haces.)
Ahora vamos a aprender cómo evitar que nos atropellen.
Diez formas de evitar atropellos
Tipo de choque número 1: 
EL CRUCE POR LA DERECHA
Este es uno de los tipos de choque o de posible choque más habitual. Un coche sale de una calle lateral, de un estacionameinto o de un acceso por la derecha. Date cuenta de que en realidad hay aquí dos tipos de choque posibles: bien tú estás enfrente del coche y éste te atropella, bien el coche te sale enfrente y tú te lanzas contra él.

CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE

  1. Consigue una luz delantera. Si circulas por la noche, debes usar una luz frontal, sin dudarlo. Lo exigen las normas de tráfico, el sentido común y si no póncelas de todas formas. Incluso para circular de día, una luz blanca brillante intermitente te puede hacer más visible para los conductores que de otra manera pueden chocar contigo por la derecha.
  2. Toca el timbre. Consigue un timbre o una bocina y úsalos siempre que veas un coche que se aproxime (o esté esperando) enfrente de ti y a tu derecha. Si no tienes una bocina, grita “¡eh!”. Puedes sentirte incómodo tocando la bocina o gritando pero es mejor sentirse incómodo que ser atropellado, en nuestra experiencia usar un silbato como los de policía funciona de maravilla, los conductores están acostumbrados a respetar ese sonido y primero bajan la velocidad o frenan antes de meterse en problemas con quien haya hecho ese sonido trata de imitar el silbido con le silbato que hacen los policías en los cruceros es muy efetivo.
  3. Reduce la velocidad. Si no puedes tener contacto visual con el conductor (sobre todo de noche), disminuye la marcha lo suficiente para estar seguro de poder parar si es necesario. Desde luego que es molesto, pero es preferible a chocar.
  4. Colócate a la izquierda. Probablemente estás acostumbrado a circular muy pegado a la orilla porque te preocupa que te golpeen por detrás. Pero echa un vistazo al coche. Cuando el conductor mira la carretera para comprobar el tráfico, no mira a la trayectoria de la bici o a la zona más cercana a la banqueta; busca otros coches EN EL CENTRO del carril.  Cuanto más a la izquierda estés más probable es que el conductor te vea. Esto tiene ventajas añadidas: si el automovilista no te ve y empieza a salir, puedes desplazarte INCLUSO MÁS a la izquierda, o puedes acelerar y apartarte de su camino antes de chocar, o rodar sobre el capó mientras el coche reduce la velocidad. Resumiendo, te da más opciones. Ya que si te quedas pegado a la derecha y vienen coches, tu única “opción” es ir directo contra la puerta del conductor.

Por supuesto hay un inconveniente. Circular pegado a la derecha te hace invisible a los automovilistas enfrente de ti en los cruces, pero circular por la izquierda te hace vulnerable a los coches que vienen detrás de ti. Tu posición real en el carril puede variar dependiendo de lo ancha que sea la calle, de cuántos coches haya, de lo rápido y lo cerca que te pasen y de lo lejos que estés del siguiente cruce. En las carreteras rápidas con pocos cruces de calles, circula más pegado a la derecha y en carreteras lentas con muchos cruces de calles circula más a la izquierda.
Tipo de choque número 2: 
LA PUERTA
Un conductor abre la puerta derecha delante de ti. Tú te diriges justo contra ella si no puedes parar a tiempo. Si tienes suerte, el automovilista saldrá del coche antes de que tú te choques contra la puerta y, como mal menor, amortiguará el impacto.
CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE
Circula por la izquierda. Circula lo suficientemente a la izquierda para no chocar con ninguna puerta que se abra inesperadamente. Puede que desconfíes de circular tan a la izquierda en el carril que los coches no te puedan adelantar fácilmente, pero si se circula pegado a la derecha es MUCHO más probable chocarse contra una puerta de un coche aparcado que ser atropellado por detrás por un coche que puede verte con claridad.
Tipo de choque número 3: 
SEMÁFORO EN ROJO
Paras a la derecha de un coche que está esperando en un semáforo en rojo o en un alto. No te puede ver. Cuando el semáforo se pone verde avanzas, y entonces el coche gira a la derecha directo contra ti. Incluso coches de pequeño tamaño pueden atropellarte así, pero esta situación es especialmente peligrosa cuando estás parado al lado de un autobús o un camión. El radio de giro es mucho más cerrado en las ruedas posteriores que en las delanteras y, aunque frenes, pueden aplastarte.
CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE:
No pares en el ángulo muerto. Sencillamente, para DETRÁS del coche en lugar de a su derecha. Esto te hace muy visible al tráfico por todos los lados. Es imposible que el coche que esté detrás de ti no te vea si estás justo enfrente de él.
Otra posibilidad es parar bien donde el primer conductor puede verte biens, detrás del primer coche de modo que si gira no te toque, y lo suficientemente por delante del segundo coche para que te pueda ver bien. No es buena idea evitar parar a la derecha del primer coche si vas a cometer la equivocación de parar a la derecha del segundo. Cualquiera de ellos te puede hacer polvo.
Si eliges el primer punto, arranca rápidamente para cruzar la calle en cuanto el semáforo se ponga en verde. No mires al automovilista para ver si sigue recto o gira. Si tú estás en el primer punto el coche quiere torcer, estás en su camino. ¿Por qué escoges ese lugar si no te apresuras a cruzar la calle cuando puedes hacerlo? Cuando el semáforo se ponga verde, arranca sin más y cruza rápidamente. (Pero, por supuesto, asegúrate de que no vienen coches que se hayan saltado el semáforo de la calle que cruzas.)
Si escoges el segundo punto, no adelantes al coche que tengas enfrente cuando el semáforo se ponga verde; quédate detrás, puesto que podría girar a la derecha en cualquier momento. Si no gira enseguida, puede girar en un acceso o en un aparcamiento siempre de manera inesperada. No cuentes con que los automovilistas señalicen los giros. No lo hacen. Asume que un coche puede girar a la derecha en cualquier momento. (NUNCA adelantes a un coche por la derecha.) Pero intenta permanecer delante del coche que te siga hasta que hayas cruzado del todo, porque de otra manera podría echársete encima si girara a la derecha.
Aunque no defendemos saltarse los semáforos en rojo, ten en cuenta que, si no hay tráfico cruzando, adelantarte puede ser más seguro que esperar legalmente justo a la derecha del automóvil sólo para que choque contra ti si gira a la derecha. La moraleja no es que deberías saltarte las normas, sino que puedes sufrir un accidente fácilmente aunque las respetes. No olvides que, desgraciadamente, la mayor parte de las normas están hechas pensando en vehículos motorizados.
Además, sé muy cuidadoso cuando pases por la derecha a los coches parados en un semáforo en rojo. Corres el riego de que un ocupante que salga de un coche te golpee con la puerta o que te aplaste un coche que decida inesperadamente girar hacia un espacio de aparcamiento en el lado derecho de la calle.
Tipo de choque número 4: 
El GIRO A LA DERECHA
Un coche te adelanta e intenta girar a la derecha enfrente de ti, o directamente contra ti. Los conductores creen que no vas rápido porque vas en bici, así que no se les ocurre pensar que no puedan adelantarte a tiempo. Aunque hayas tenido que reducir bruscamente la velocidad para no chocar, a menudo no creen haber hecho nada mal. Este tipo de choque es muy difícil de evitar porque lo normal es que tú no veas el coche hasta el último segundo y porque no puedes esquivarlo.
CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE:

  1. No circules por la acera. Cuando sales de la acera para cruzar la calle eres invisible para los conductores. Te arriesgas a un atropello si lo haces.
  2. Circula por la izquierda o por el centro del carril que ocupas. Ocupar el carril completo hace difícil que te adelanten los coches para cortarte el camino o echársete encima. No te sientas mal por ocupar el carril completo: si los conductores no amenazaran tu vida girando enfrente de ti o contra ti o adelantándote demasiado cerca no tendrías que hacerlo. Si el carril en el que estás no es lo suficientemente ancho para que los coches te adelanten de manera segura, tendrías que ocuparlo completo de todas maneras. El tema de la posición en el carril se comenta con más detalle más abajo.
  3. Mira por el espejo o gira la cabeza antes de acercarte a una intersección. Asegúrate de mirar bien antes de llegar a la intersección. Cuando estés ya atravesando el cruce, necesitarás prestar atención a lo que tengas enfrente de ti.

Tipo de choque número 5: 
EL GIRO A LA DERECHA, segunda parte
Estás adelantando a un coche que va lento (incluso a otra bici) por la derecha, cuando de repente gira a la derecha contra ti al intentar aparcar o entrar en un acceso o calle lateral.

CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE:

  1. No adelantes por la derecha. Este choque se evita fácilmente. Basta con que no adelantes a ningún vehículo por la derecha. Si un coche delante de ti va a 10 km/h, reduce también la velocidad detrás de él. El coche acabará por acelerar. Si no lo hace, adelántalo por la izquierda cuando sea seguro. Cuando adelantes a un ciclista por la izquierda, anuncia “por tu izquierda” antes de empezar a adelantar, para que no se eche a ese lado de repente y se choque contigo. (Por supuesto es mucho menos probable que una bici se mueva de pronto sin mirar a la izquierda, donde podría alcanzarla un coche, que a la derecha hacia su destino.) Si circula demasiado a la izquierda para adelantarla sin riesgo, anuncia “por la derecha” antes de pasarla por ese lado, aunque por cortesía trata de evitarlo. Si hay parados un montón de coches en un semáforo, puedes intentar adelantar  prudentemente, siempre preparado para el caso de que el tráfico se mueva otra vez inesperadamente, de otra manera podrías sufrir un Tipo de choque número 3: SEMÁFORO EN ROJO.
  2. Mira para atrás antes de girar a la derecha. Así evitarás chocar con ciclistas que violen el consejo número 1 explicado más arriba y que intenten adelantarte por la derecha. Mira detrás de ti antes de girar a la derecha para asegurarte de que ninguna bici quiere adelantarte. (Recuerda también que pueden aparecer desde la acera detrás de ti mientras tú circulas por la calle.) Aunque la culpa sea del otro ciclista por intentar adelantarte por la derecha cuando tú giras al mismo lado, y él se estampe contra ti, el golpe no duele menos en absoluto.

Tipo de choque número 6: 
EL CRUCE A LA IZQUIERDA
Un coche que viene hacia ti gira a su izquierda enfrente de ti o directamente contra ti. Esta situación es parecida a la número 1 más arriba.
CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE

  1. No circules por la acera. Cuando sales de la acera para cruzar la calle, eres invisible para los coches que están girando.
  2. Consigue una luz delantera. Si circulas por la noche, deberías usar una luz frontal, sin dudarlo. Además es obligatorio.
  3. Es obligatorio llevar reflectantes de noche, pero no es mala idea llevarlos también de día. De noche también puede ser de ayuda llevar alguna prenda reflectante.
  4. Reduce la velocidad. Si no puedes tener contacto visual con el conductor (sobre todo por la noche), reduce la velocidad tanto como puedas para parar si es necesario. Es incómodo, claro está, pero evita que te atropellen.

Tipo de choque número 7: 
EL ATROPELLO POR DETRÁS
Inocentemente, te echas un poco a la izquierda para esquivar un coche estacionado o cualquier otro obstáculo en la calle; entonces te golpea un coche por detrás.
CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE

  1. Nunca, de ninguna manera, te muevas a la izquierda sin comprobar tu espejo o mirar primero hacia atrás. A algunos automovilistas les gusta adelantar ciclistas a una distancia de centímetros, así que moverte inesperadamente aunque sea una pizca hacia la izquierda te puede colocar en la trayectoria de un coche.
  2. No circules por una zona de aparcamiento aunque no haya coches aparcados.  Puedes sentir la tentación de circular por esta zona volviendo al carril con tráfico cuando encuentres un coche aparcado. Esto te pone en peligro de que te golpeen por detrás. En lugar de eso circula bien recto por el carril con tráfico.
  3. Puede ser útil usar un espejo en el manillar, aunque no son perfectos ayudan, otro accesorio mucho mejor y mas liviano es el espejo adosado al casco te permite una mejor visión hacia atrás incluso con la práctica se puede tener una visión de 360 grados.

Tipo de choque número 8: 
EL ATROPELLO POR DETRÁS (segunda parte)
Un automóvil choca contra ti por detrás. Esto es lo que más temen muchos ciclistas pero no es el accidente más común (excepto quizás de noche o en viajes largos fuera de la ciudad). Sin embargo, es uno de los choques más difíciles de evitar ya que normalmente no vas mirando hacia atrás. La mejor manera de evitarlo es circular por calles muy anchas o por carriles bici, o por carreteras donde el tráfico sea lento. Los accidentes más comunes de este tipo suceden de noche, sobre todo por no llevar luces. Es infrecuente que se choquen contigo por detrás durante el día.
CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE

  1. Consigue una luz trasera. Si circulas de noche, deberías usar una luz trasera intermitente, sin dudarlo. Según Bruce Mackey (antes en Florida y ahora jefe de seguridad ciclista en Nevada) el 60% de los choques en Florida se deben a la falta de luces en las bicicletas durante la noche. En 1999, el 39 % de las muertes de ciclistas en EEUU, sucedieron entre las 18 horas y medianoche (USA Today, 22-X-01) en ciudades como las de México es mejor lucir ridículamente iluminado como árbol de navidad, la mejor recomendación son los chalecos con bandas reflejares de uso industrial las luces en el casco y brazaletes reflejantes en las muñecas, ademas de la luz intermitente trasera. Las tiendas de bicicletas venden luces traseras intermitentes por apenas 20 pesos menos hasta las muy sofisticadas de 400. Estas luces usan normalmente dos pilas AA que duran meses (200 horas más o menos). Si circulas de noche, consigue una luz trasera o mas.
  2. Escoge calles anchas. Circula por calles anchas cuyo carril sea tan ancho que quepan cómodamente un coche y una bici juntos. Así un coche puede pasarte rápido y no chocar contigo, ¡aunque no te haya visto!
  3. Escoge calles con tráfico lento. Cuanto más despacio vaya un coche más tiempo tiene el conductor para verte. Son más aconsejables las calles secundarias. Investiga cómo realizar tus trayectos por este tipo de calles.
  4. Utiliza las calles pequeñas durante los fines de semana. El peligro de circular los viernes y los sábados por la noche es mucho mayor que otras noches porque hay gente que conduce borracha. Si circulas en una noche de fin de semana, asegúrate de ir por calles secundarias antes que por calles principales.

Tipo de choque número 9: 
EL GOLPE DEL PASO DE PEATONES
Vas circulando por la acera, cruzas la calle por un paso de peatones y un coche gira a la derecha directo contra ti. Los coches no se esperan una bicicleta en el paso de peatones por lo que debes tener mucho cuidado para evitar esta situación.
CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE

  1. Si circulas por la noche, deberías usar una luz delantera sin dudarlo.
  2. Reduce la velocidad. Lo suficiente para que seas capaz de parar si es necesario.
  3. No circules por las aceras. Cruzar entre aceras puede ser una maniobra bastante peligrosa. Si lo haces por el lado izquierdo de la calle te arriesgas a que te golpeen. Si lo haces por el derecho, te arriesgas a que te atropelle por detrás un coche que esté girando a la derecha. También te arriesgas a que te atropelle un coche que salga de un aparcamiento o de un acceso. Estos accidentes son difíciles de evitar, lo que es una razón de peso para no circular por la acera antes que nada.

Otro motivo para no circular por la acera es que amenazas a los peatones. Tu bici es tan amenazadora para los peatones como lo es un coche para ti. Por último, circular por las aceras es ilegal salvo que se especifique lo contrario, como, por ejemplo, en algunas zonas peatonales. Si pese a ello circulas por ellas, que sea despacio, a ritmo de paso de peatón, y de forma EXTREMADAMENTE cuidadosa, SOBRE TODO al cruzar la calle.
Tipo de choque número 10: 
EL GOLPE DE LA DIRECCIÓN CONTRARIA
Vas circulando a contramano (contra el tráfico, por el lado izquierdo de la calle). Un coche gira desde una calle lateral, acceso o aparcamiento, directo contra ti. No te puede ver porque está comprobando el tráfico sólo a su izquierda, no a su derecha. Los automovilistas generalmente esperan ver grandes bultos acompañados de ruido de motor por lo que es fácil que una bici les pase desapercibida.
Peor todavía, puede atropellarte un coche que venga de frente a ti en la misma calle. Tiene poco tiempo para verte y eludirte porque se acerca a ti más rápido de lo normal (puesto que tú vas hacia él en lugar de alejarte). Por la misma razón, si se choca contra ti el impacto va a ser mucho más contundente. Tu velocidad y la suya se suman.
CÓMO EVITAR ESTE CHOQUE
No circules en dirección contraria (o contramano) a no ser que esté expresamente permitido para bicicletas.
Circular en dirección contraria puede parecer una buena idea porque puedes ver los coches que te adelantan pero no lo es. Estas son las razones:

  1. Los coches que salen de los accesos, estacionamientos y calles que cruzan (enfrente de ti y por la izquierda), y que están girando hacia la derecha en tu calle, no esperan que haya tráfico en dirección contraria. No te verán y se estrellarán contra ti.
  2. ¿Cómo piensas girar a la derecha?
  3. Los coches se te acercarán a una velocidad relativa mucho mayor. Si vas a 24 km/h un coche que te adelante por detrás a 56 km/h se acerca a ti a sólo 32 km/h (56-24). Pero si vas en dirección contraria, el coche se acerca a 80 km/h (56+24), es decir, un 250% más rápido. Desde el momento en que os acercáis más deprisa el uno al otro, tanto tú como el automovilista tenéis mucho menos tiempo para reaccionar. Y si se produce el choque, va a ser diez veces peor.
  4. Circular en dirección contraria es ilegal o debería de serlo (salvo que se especifique lo contrario y se reserve un espacio para ello). Según Bruce Mackey el 25% de los choques ciclistas se producen por circular en dirección contraria.

Más consejos generales
Evita las calles concurridas

Uno de los errores más graves que la gente comete cuando empieza a montar en bici es usar las mismas calles que usaba cuando iba en coche. Normalmente es mejor escoger calles con menos coches donde éstos vayan más lentos. Claro está que los ciclistas tienen derecho a la calzada pero esto sirve de poco consuelo cuando has sufrido un accidente. Ten en cuenta lo lejos que puedes llegar con esta estrategia: si aprendes bien tus calles, encontrarás que en muchas ciudades puedes circular por las calles secundarias para llegar a la mayoría de los sitios, cruzando las calles más concurridas en lugar de circulando por ellas.
Enciende las luces

¿Demasiado evidente? Bueno, si lo es, ¿por qué una buena parte de los ciclistas circula de noche sin luces? Las tiendas de bicis tienen luces traseras rojas intermitentes por menos de lo que te imaginas. Los faros no son tan buenos, ya que la mayoría de los faros de bici tienen unas pilas de corta duración (normalmente sólo unas pocas horas). Una solución es una linterna de diodos que dura 15 horas con pilas recargables AA (más incluso con alcalinas). El secreto de la duración de la pila es que la luz proviene de cuatro LED (siglas correspondientes a light emitting diode) blancos que apenas consumen pilas en comparación con las luces incandescentes estándar. Quizá necesites improvisar una manera de montar la linterna en el manillar ya que algunos modelos no están diseñados pensando en las bicicletas.
Circula como si fueras invisible
Asume que los automovilistas no saben que estás ahí y circula de manera que no choquen contigo incluso si no te ven. No se trata de SER invisible, sino de que sea irrelevante que los coches te vean o no. Si circulas de manera que un coche tenga que verte para evitar chocar contigo (por ejemplo, reduciendo la velocidad o cambiando de carril) eso significa que te atropellará sin duda si no te ve. Pero si permaneces fuera de su camino, no chocará contigo incluso si no repara en que estás ahí.
En carreteras con tráfico muy rápido, los coches tendrán menos tiempo para verte porque se acercan muy deprisa. Deberías evitar carreteras rápidas, eso lo primero, a menos que haya un montón de espacio para un coche y una bici juntos. Y si HAY ese espacio, deberías practicar la invisibilidad circulando pegado a la derecha. Si estás lo suficientemente lejos como para no ocupar el espacio correspondiente a los coches, te pasarán sin tocarte aunque no te vean.
Otro ejemplo: señalizar un giro a la izquierda es una buena idea, pero es una idea mejor girar a la izquierda en el momento o en el lugar en que no haya detrás de ti coches que puedan chocar contigo mientras estás parado esperando para girar. Tú puedes estar plantado en medio de la calle, parado, con el brazo izquierdo extendido esperando para girar, pero cuentas con que los coches detrás de ti te verán y pararán. Si no te ven, tienes un problema.
Por supuesto que no defendemos pasarte los semáforos en rojo, pero si eres el tipo de persona que lo hace, al menos aplica el principio de invisibilidad cuando decidas si te lo vas a saltar: ¿podría el tráfico que cruce chocar conmigo si fuera invisible? Si la respuesta es sí, no dudes en no cruzar. Nunca obligues a un coche a reducir la velocidad para evitar chocar contigo (esté el semáforo en rojo o no). Recuerda, cuanto más confíes en que los coches te vean para que no choquen contra ti, más posibilidades hay de que lo hagan.
Recuerda, no intentas SER invisible, sólo circula asumiendo que los coches no te ven. Por supuesto, tú QUIERES que te vean, y deberías ayudarles en eso. Es por eso por lo que deberías hacer gestos a los automovilistas que crees que pueden estar a punto de venirse contra ti y por lo que debes ir iluminado por la noche como un árbol de Navidad (luces delanteras y traseras).
Hay excepciones a circular como si fueras invisible. Por ejemplo, con frecuencia tendrás que ocupar un carril completo en lugar de circular pegado a la derecha, por las razones explicadas a continuación.
Ocupa el carril completo cuando sea necesario
Aunque con frecuencia preferirás circular pegado a la derecha para mantenerte fuera del camino de los coches que te adelanten, a menudo es más seguro ocupar el carril completo o, al menos, moverse un poco a la izquierda.  Circular un poco a la izquierda permite a los coches en los cruces e intersecciones verte mejor. También deberías ocupar el carril si los coches te adelantan por detrás demasiado cerca. Esto obliga a los coches a verte y, bien reducir la velocidad, bien cambiar de carril. Y como se ha dicho, si estás en una calle donde hay coches bloqueados detrás de ti todo el tiempo o cambiando de carril para esquivarte, probablemente estás en la calle equivocada y deberías encontrar una calle más tranquila.
Además, es perfectamente legal que ocupes el carril. La ley dice que tienes que circular tan a la derecha como sea “practicable”. A continuación hay algunas cosas que hacen “impracticable” circular pegado a la derecha.

  1. Los coches te adelantan demasiado cerca. Si el carril es muy estrecho para que los coches te adelanten de manera segura, muévete a la izquierda y ocupa el carril completo. Es peligroso que los coches te pasen tan cerca.
  2. Los coches están aparcados en el lado derecho de la calzada. Si circulas demasiado cerca de ellos vas a chocar contra una puerta cuando alguien salga del coche. Muévete a la izquierda.
  3. Estás en una zona con mucho tráfico y con muchas calles laterales, aparcamientos o accesos delante y a tu derecha. Los coches que giren a la izquierda no te verán porque están pendientes del tráfico en el MEDIO de la calzada, no en un extremo de ella. Muévete a la izquierda. Mira el dibujo del choque número 1 más arriba.

Si has leído con atención, te habrás dado cuenta de que es arriesgado tanto circular pegado a la derecha como ocupar el carril. Si quieres una norma inapelable, lo siento, no es tan sencillo. (Pero tómate en serio muchos de los OTROS conceptos que mencionamos en nuestra lista de 10 más arriba pues funcionan un cien por cien de las veces.) Si circulas todo el camino por la derecha, te arriesgas a chocar con una puerta, y haces difícil que te vean los coches en los cruces y las intersecciones. Pero si ocupas el carril y un coche no te ve, te atropellará sin duda. Para tener más posibilidades de que te vean cuando ocupas el carril, ve iluminado como un árbol de Navidad y circula por calles secundarias cuando puedas, ya que los coches irán más despacio y por tanto se acercarán a ti por detrás más lentamente y tendrán más tiempo para verte.
Sobre el tema de alumbrado
Recomendamos que utilices el sentido común y que siempre tengas buena iluminación si vas a salir en bicicleta cuando es de noche.
Igual que los coches, el ciclista por obligación y sentido común tiene que llevar encendida la luz delantera y trasera cuando circulamos de noche (o al anochecer). La luz delantera tiene que ser blanca mientras que la luz trasera tiene que ser roja.
La luz de dinamo esta homologada, aún así desde pensamos que no estas lo suficientemente protegido en cada momento. La luz de dinamo tiene ventajas, pero la desventaja que tiene es que si eres ciclista urbano y te paras ante un semaforo rojo, la luz trasera se apaga. A consecuencia eres menos visible para el coche que venga por detrás y si estas en un cruce mal iluminado el reflectante trasero puede que no sea suficiente. La luz que funciona con baterias no se apaga por que tu te pares ante un semáforo, pero claro, puedes tener la mala suerte de que se agoten las baterias alguna noche que estes pedaleando.
Recomendamos que utilices el sentido común y que siempre tengas buena iluminación si vas a salir en bicicleta cuando es de noche. Para ser visible también puedes utilizar prendas, bolsa, mochila o alforjas que tengan una cinta reflectante.
Cuando oscurece eres más vulnerable
Siempre debes llevar luz, aunque no la vayas a necesitar cuando sales de casa por la mañana puede ser que cuando quieras regresar a casa se este haciendo de noche. Sobre todo en otoño e invierno las tardes son cortas y hay calles que tienen una iluminación deficiente. Algunas bicis vienen con luz dinamo mientras que en otras bicicletas tienes que montar tanto la luz delantera como trasera.

La luz dinamo tiene la ventaja de ser potente pero en la parte trasera conviene tener una luz que funcione con pilas. ¿Por qué? Si la luz trasera funciona con pilas, cuando paras en un semáforo sigue encendida. Adicionalmente es recomendable tener reflectantes tanto en la parte trasera como en los costados (por ejemplo entre los radios).
Incluso hay los que aconsejan llevar un brazalete reflectante o un chaleco, pero eso ya depende de tu situación personal y la condición que tengan las calles donde habitualmente circulas. Si normalmente llevas un maletín o mochila, también hay la opción de comprar una bolsa que lleve una cinta reflectante incorporada.
Consejos para que no te atropellen
Aunque algunas cosas parezcan evidentes, nunca está de más recordarlas, sobre todo después del fin semana horribilis.

  • Compra y usa elementos de seguridad (luces, reflectantes, bocina, espejos)
* Recuerda los puntos muertos de los retrovisores de los autos y la capacidad de reacción de los conductores.
  • No conduzcas tan a la derecha del primer carril que te dificultará pedalear en línea recta y sin interrupciones. A veces es necesario tomar más espacio para facilitar visibilidad, predictibilidad y tiempo de reacción.
  • Sé predecible (no circular ni aparecer desde o hacia aceras, no entrar y salir de autos estacionados, no doblar abruptamente ni cruzarse de forma inesperada, por ejemplo)
  • Usa las calles de forma selectiva. Las calles más anchas son mejores en días de semana, las menos concurridas son mejores cuando puede haber mucha gente borracha conduciendo. En todo caso, es preferible escoger las calles con un tránsito más lento, no las mismas que tomas cuando manejas o usas locomoción pública.
  • No manejes en sentido contrario al tránsito. Aunque esto puede parecerte más fácil al ver con quienes te enfrentas, se hace muy peligroso en cruces, donde los vehículos no esperan que estés de ese lado.
    Y sobre todo si te es posible y circulas de noche, ve con un compañero de viaje.

Que hace a las Csiudades más amistosas para la bicicleta

Sabemos que Amsterdam encabeza la lista de ciudades amistosas para la bicicleta – El 40% de el trafico en esa ciudad se hace en dos ruedas y propulsadas por las piernas de sus usuarios. Pero no es la única, hay 11 ciudades más que demuestran que la educación leyes adecuadas y el monitoreo por parte de las autoridades puede hacer  la diferencia, basado en criterios avanzados por la Liga de Ciclistas americanos. ¿Y cuáles serían aquellos criterios? son cinco y los enlistamos a continuación:

  1.  Ingeniería (bici estacionamientos adecuados y vigilados, vías designadas y señalizadas, etc.)
  2. Estímulo (eventos y campañas)
  3. Evaluación y Planeación (Autoridades, políticos, organizaciones no gubernamentales que hacen cambios en leyes existentes y planean para el futuro)
  4. Educación (campañas de concienciación, etc.)
  5. Imposición y ayuda (poniendo obstáculos a los automovilistas para hacer un cambio a transporte más limpio)

Aunque los esfuerzos se hacen, la falta de coordinación se hace patente entre las diferentes secretarias que deberían de promover la cultura de la bicicleta no solo como un deporte, sino ademas como un medio de transporte eficaz, Grupos de ciclistas, tratan de negociar con las autoridades de las ciudades y municipios de México que se lleven a cabo acciones como las arriba descritas, es más en la reunión internacional de Ciclovías de las Américas los distintos ponentes de la secretaría del Medio Ambiente del Gobierno del DF expusieron el proyecto muevete en bici y cambia de carril que es un plan que ahí va, aunque no como se pensaba y que ademas no tiene una coordinación efectiva con el instituto del deporte del DF y la secretaría de seguridad y vialidad. En un principio dentro de las acciones del plan de gobierno de Marcelo Ebrard se hablo de ciclovías que aun hoy no son suficientes  como la de Reforma, carriles compartidos y/o exclusivos donde no se ven jamas un respeto hacia el ciclista por la falta de cultura de los ciudadanos como es la de Xicotencatl en Coyoacán  –no es suficiente pintar los carriles hay que hacerlos funcionales y promoverlos– sin embargo al parecer el camino será muy largo aun para esta ciudad.
Hace poco un amigo que gusta de la historia de esta ciudad me platico que el entonces legendario regente de la cuida de México Ernesto P. Uruchurtu quien inició una reforma urbana en la ciudad desde los años 60 tenían ya un proyecto de ciclistas en la ciudad de México, sin embargo son de esos planes que por alguna razón se perdió ojalá este esfuerzo modesto de este gobierno no sea solo un plan mas que no se lleva otro nivel.
La ciudades de México cambian
Todo esta cambiando, recientemente se construyó la primera ciclovía y en ciudades como veracruz, guadalajara, cuernavaca etc. los ciclistas están comenzando a tomar las calles como propias, las nuevas vías permiten a peatones, ciclistas y automovilistas compartir el espacio público de manera cómoda, ordenada y segura. Adicionalmente, en febrero de 2010 se reformó el Reglamento de Tránsito Metropolitano (RTM) para incluir medidas que protejan a los peatones y a quienes decidan usar la bicicleta como modo de transporte.
En el DF los peatones tienen prioridad sobre cualquier vehículo, lo cual se especifica de manera clara en su Artículo 1º, que establece la jerarquía para desplazarse en el espacio público: primero peatones, luego ciclistas y finalmente automovilistas. Es importante recordar que, antes que nada, todos somos peatones.
Automovilistas:
El RTM en sus recientes modicaciones establece nuevas áreas para transitar en las
calles, ubícalas y respétalas.

  • Área de espera ciclista: zona que sirve para que un ciclista se detenga durante el alto de un semáforo. (Art. 4º, fracc. II)
  • Carril compartido ciclista: carril de la extrema derecha que debe compartirse entre bicicletas, transporte público y otros vehículos (Art. 4º, fracc. III)
  • Ciclocarriles y ciclovías: espacios reservados o no, para uso exclusivo de ciclistas (Art. 4º, fracciones V.y VI).

Automovilista tus obligaciones son:

  • Rebasar a los ciclistas sólo por el lado izquierdo y dejando al menos 1 metro de separación (Art.5, fracc. VIII).
  • Respetar las reglas de preferencia hacia el ciclista, pon atención en los siguientes casos: o En los cruces de semáforo, cuando al ponerse el rojo un ciclista no alcance a cruzar la vía, tendrá preferencia para terminar su paso. (Art. 11, fracc. I) o Cuando el conductor de un vehículo dé vuelta a la derecha para entrar a otra vía, debe cerciorarse de que no haya ciclistas pasando. (Art. 11, fracc. II).
  • Cuando un vehículo va a circular o cruzar una ciclovía, debe cerciorarse de que no haya ciclistas transitando. (Art. 11, fracc. III) Cuando, en zonas exclusivas para la circulación de ciclistas, un vehículo pretenda cruzar para entrar o salir de un predio, debe cerciorarse de que no haya un ciclista haciendo uso de su vía. (Art. 11, fracc. IV)
  • Cuando un ciclista quiera cruzar una vía en la que no haya semáforo, tendrá derecho de preferencia sobre los autos (Art. 11, fracc. V)

Los automovilistas tienen prohibido:

  • Transitar sobre las ciclovías o ciclocarriles ( Art. 6, fracc. XVI)
  • Detener o estacionar su vehículo sobre un área de espera ciclista, basta con que cualquier parte del vehículo esté sobre la vía ciclista. (Art. 6, fracc. XVII; Art. 8, fracc. II; Art. 12, fracc. IX)

RECUERDA:
Si no cumples con estas reglas, el RTM está facultado para imponerte una infracción que
podrá ir de 5 a 40 días de salario mínimo más la remisión de tu vehículo al corralón.
Ciclista:
Las modicaciones al RTM, establecen nuevos espacios para que transites en las calles
ubícalos, respétalos y úsalos:

  • Área de espera ciclista: zona en la que un ciclista debe detenerse durante el alto de un
  • semáforo. (Art. 4º fracc. II)
  • Carril compartido ciclista: carril de la extrema derecha que un ciclista debe usar y compartir
  • con el transporte público, vehículos privados y otros. (Art. 4º, fracc. III)
  • Ciclocarriles y ciclovías: espacios confinados o no, para uso exclusivo de ciclistas (Artículo 4º fracciones V.y VI).

Ciclista, tus obligaciones son:

  • Respetar las señales de tránsito y las indicaciones del personal de vialidad. (Art. 29, fracc. I)
  • Circular en el sentido de la vía (Art 29, fracc. II)
  • Llevar a bordo de la bicicleta sólo al número de personas para las que existe asiento disponible (Art 29, fracc. III)
  • Circular solamente por un carril (Art. 29, fracc. V)
  • Rebasar sólo por el carril izquierdo (Art. 29, fracc. VI)
  • Usar aditamentos o bandas reflejantes para uso nocturno (Art 29, fracc. VII)
  • Circular preferentemente por las ciclovías (Art. 29, fracc. VIII)
  • Indicar la dirección de tu giro o cambio de carril, mediante señales con el brazo y mano (Art 29, fracc. X)
  • Compartir de manera responsable con los vehículos y el transporte público la circulación en carriles de la extrema derecha. (Art. 29, fracc. XI)

Los ciclistas tienen prohibido:

  • Circular por los carriles centrales o interiores de las vías de acceso controlado y en donde así lo indique el señalamiento, excepto cuando las autoridades indiquen lo contrario en horarios y días permitidos (Art. 30, fracc. I)
  • Circular entre carriles, salvo cuando el ciclista se encuentre con tránsito detenido y busque colocarse en lugar visible para reiniciar la marcha (Art. 30, fracc II).
  • Circular por los carriles exclusivos para el transporte público de pasajeros (Art. 30, fracc. III)
  • Circular sobre las banquetas y áreas de peatones (Art. 30, fracc. IV)
  • Transportar a un pasajero en el espacio que queda entre el ciclista y el manubrio (Art. 30,
  • fracc. V)
  • Transportar carga que impida mantener ambas manos sobre el manubrio y un debido control del vehículo (Art. 30, fracc. VI)
  • Sujetarse de otros vehículos en movimiento (Art.30, fracc. VII).

Recuerda:
Con el nuevo Reglamento tienes los mismos derechos y obligaciones que cualquier otro
conductor, si no respetas las normas, podrás ser amonestado verbalmente y obligado a
conducirte conforme a lo estipulado.

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